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  • Vinicius Monteiro

Richie Brave sugere que o Booker Prize deveria considerar mudar seu nome

Richie Brave sugere que o Booker Prize deveria considerar mudar seu nome

O apresentador da Radio 1Xtra, Richie Brave, disse que o prêmio Booker Prize deveria considerar mudar seu nome por causa de suas ligações com a escravidão. O sobrenome legal de Brave é Booker e seus antepassados foram escravizados pelos fundadores da empresa que originalmente patrocinou o prêmio.


"Espero que Booker comece a se fazer algumas perguntas em torno do nome. Esse nome nos foi infligido. Como organização, você tem a opção de mudar seu nome para algo diferente. Pessoalmente não gostaria de manter um nome que esteja associado a isso", disse Richie Brave ao The Guardian.


Os organizadores alteraram recentemente a redação de um artigo sobre os patrocinadores originais do prêmio e suas ligações com a escravidão depois que Brave o criticou no X. Ele destacou que os irmãos George e Josias Booker foram descritos como tendo "gerenciado quase 200 pessoas escravizadas".


"Josias e George não 'administraram' minha família. Eles os escravizaram. É por isso que AINDA temos seu sobrenome. Eram escravizadores, não 'gerentes'.", escreveu Brave. O texto foi posteriormente editado para dizer que os irmãos "escravizaram" quase 200 pessoas. Brave disse que ficou furioso ao ver a redação original. "Não tentem higienizar os horrores da escravidão", disse.

Em 1815, Josias Booker deixou Liverpool para a então Guiana Britânica, onde escravizou pessoas em uma plantação de algodão, Broom Hall. Seu irmão mais tarde se juntou a ele. Quando o parlamento britânico votou para abolir a escravidão em 1833, os irmãos receberam £ 2.884 – que o Banco da Inglaterra estima ser equivalente a £ 285.836 em 2024 – em compensação por 52 pessoas ex-escravizadas. Os irmãos fundaram uma empresa de comércio e navegação, a Booker, em 1834. As participações da família foram passadas para um sócio, McConnell, na década de 1880, formando a empresa Booker McConnell.


Em um comunicado, o prêmio Booker disse: "Um descendente de pessoas escravizadas pelos irmãos Booker no século 19 entrou em contato conosco nas redes sociais ontem sobre uma imprecisão em uma descrição da história de Booker em nosso site. Apreciamos seu contato e concordamos plenamente com seu ponto sobre a importância da linguagem. Atualizamos o artigo de acordo e pedimos desculpas pelo sofrimento causado. Como o artigo também explica, novas pesquisas sobre essa importante história estão em andamento, que compartilharemos assim que estiver completa. Esta pesquisa contribuirá para qualquer pensamento futuro. Os prémios Booker estão comprometidos com a excelência na literatura e atentos às condições para a justiça. Continuaremos a refletir sobre as maneiras pelas quais representamos isso para os leitores em todos os lugares."


As conexões do prêmio com a escravidão já foram destacadas antes, mais proeminentemente quando o vencedor do Booker de 1972, John Berger, usou seu discurso de aceitação para anunciar sua intenção de "virar este prêmio contra si mesmo" e doar metade de seus ganhos para o movimento britânico dos Panteras Negras. Booker McConnell ainda era o patrocinador do prêmio na época. O Booker Prize é hoje financiado pela fundação Crankstart.


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